散会!再来一次!“幕后黑手”能否如愿?

环球交叉点

2019-11-06 17:23:20

英国议会6号凌晨正式解散,由此拉开12月12日提前大选的帷幕。


首相约翰逊·鲍里斯希望借大选,重新夺回下院控制权,推进“脱欧”协议,在明年1月30日前完成脱欧;反对党工党党首科尔宾则表示,若工党上台,将在3个月内谈妥“软脱欧”协议,确保英国留在欧盟关税联盟,随后再次公投,选项包括是否支持“软脱欧”协议,以及是否支持“留欧”。


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过去三年,英国脱欧不仅提供了许多曲折离奇、引人入胜的剧情发展——唯独脱欧本身没有进展;也让外界第一次看到,原来那些“绅士们”可以为了不同的政治立场,耍出各种阴谋手腕,甚至不惜公开在媒体上撕破脸、互骂脏话。


真的只是因为“不同的政治立场”么?


王孟源先生在最新的评论文章和节目中认为,脱欧争执背后的真正动机,随着脱欧之间节点越来越接近,越来越清晰地浮出水面:


“这里的根本事实,是脱欧派的力量完全来自英国的自私土豪;在台面上的媒体舆论,他们固然有一连串冠冕堂皇的理由反对欧盟,但这纯粹只是用来忽悠教育程度低的右派民众的骗术;私底下真正的原因只有一个,就是欧盟的反避税指令,ATAD(Anti Tax Avoidance Directive)。”


国内媒体在谈论脱欧的议题时,少有人提到这个ATAD,只有在知乎上,你还能查到相关的几篇文章。顺着王孟源先生点出的方向,我们就试着去找出英国脱欧和ATAD之间的关联性


什么是欧盟的反避税指令(ATAD)?


ATAD出现的背景和欧盟过去十几年间,查税收紧有关;而英国也不是这项指令首当其冲的国家,瑞士、卢森堡、爱尔兰这些低税率国家才是。


ATAD打击的有几种情况:


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比如,一家欧盟公司将利润转移到低税率国家中的一家关联公司,从而减少了对这些利润缴纳的税款;在ATAD下,公司仍然可以这样做,但这些利润应按欧盟税率征税。


再比如,一家欧盟企业将开发新产品的工作转移到了一个低税率国家,以避免在开发时,为利润缴纳更大的税;但在ATAD的监管下,这种策略无法奏效,因为成员国可以在产品出厂前对其征税。


最典型的例子就是苹果公司和爱尔兰


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大家去回想一下,过去是不是隔三差五能听到欧盟处罚苹果的新闻?这其中有“反垄断”的因素,但更重要的是税收。苹果在欧洲赚了很多零售收入,但是,他们所缴纳的税很低,而且不用缴纳在交易发生国。低到什么程度?欧洲经合组织秘书长葛利亚,曾在达沃斯年会上公开批评说:“苹果公司在爱尔兰的税率一度只有0.05%,这非常糟糕”


苹果成功利用了国际社会对知识产权的定义,在爱尔兰等低税率地区设立法人代表,将知识产权转移到人们所说的避税天堂,从而实现了最少的税收上缴;同时,爱尔兰“避税天堂”的称号不仅仅和他12.5%的低税率有关,还有更重要的、4%的转移税率


欧盟曾做过一张统计数据(详见下图):


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2017年,企业在全球范围内共创造了11515万亿美元的收入,其中85%由当地公司创造,15%的利润由国外公司创造。在这15%当中,有35%(大约606万亿)被转移到了公司所在国以外的其他税务管辖区。而在这些被转移的收入里,92%都流向了11个地方,其中最大的转移地就是爱尔兰


没有人会怀疑税收的必要性:它支持了新医院和学校的建设、支持了新房子的建造、维持了社会的公共安全、照顾了老人和儿童等等......然而,谷歌、亚马逊、苹果、星巴克等这些跨国大公司缴纳的税额越少,也就意味着,欧盟国家投资于公共服务的资金就会越少。


欧盟受够了!


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2018年7月12日,反避税指令(ATAD)在欧盟议会获得通过。该指令同时规定,欧盟成员国必须在2018年12月31日之前,将指令内容纳入国内法,退出税的执行时限延长至2019年12月31日


最初,英国并不是欧盟避税指令的靶子。然而,欧盟的福利国家很多,避税的传统没有英国强,英国地方土豪对远在布鲁塞尔的欧盟官僚体系的影响力又弱,使得近年来,欧盟对包括英国在内的周边避税辖区得以步步紧逼——将ATAD纳入欧盟成员国国内法体系,由成员国政府自行征税的做法,无疑加重了对英国土豪们转移利润的阻吓。


“硬脱欧”的由来


2012年,当反避税动议首次被摆到欧盟委员会的桌子上时,英国国内的脱欧声浪就“莫名其妙地”开始泛起。各种原本不相干的政治人物、机构、媒体开始聚拢在一起,鼓噪“脱欧”的重要性;而那些下议院的议员们,就成了他们“最有力的传声筒”


2013年,首相卡梅伦曾亲自致函欧盟委员会主席,希望离岸信托不受欧盟反避税条款的打击。然而,英国政客们的努力,并没有能阻挡欧盟反避税车轮的滚滚向前。


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2016年1月20日,当欧盟委员会正式递交动议,要将ATAD纳入其反避税的一揽子计划时,英国国内支持脱欧的民意也还只有36%尚有18%的民众还未做出决定。这也令英国国内的“脱欧派”越发对下议院的这些“传声筒”们心生不满;伴随着ATAD红线时间点的临近,英国国内的“硬脱欧”开始迅速崛起。


这难道仅仅是巧合?


当然,不可否认的是,“怀揣着大英帝国旧时荣光”的英国保守势力,一直有支持“脱欧”的传统;其代表性人物就是前首相、撒切尔夫人。过去,她曾经每年都要向布鲁塞尔抱怨,英国对欧共体的贡献大于收获,不合理,要求补偿;对日益由德国主导的经济、政治加速一体化目标也更加抵触。


1988年,撒切尔夫人甚至公开宣称,集权式的欧洲共同体,对英国将意味着“噩梦”。1990年10月30日,撒切尔在议会下院对欧洲一体化呼声直接做出回应:“No,no,no”;两天后,她内阁里支持欧洲一体化的外相杰弗里·豪(Jeffery Howe)辞职。


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然而,这次力主脱欧的幕后推手,却没有那么多的历史情结,更多的则是土豪们的身家财产。


有过两次公投胜利经验的前首相卡梅伦,当初应该没有想到,看似是“脱欧”的民意,背后其实是一大批英国土豪们的生死利害。他自以为可以用一场公投来平息这些人的鼓噪,最终却让自己掉进了后者事先挖好的陷阱,被迫辞职下台。


卡梅伦的继任者特雷莎梅,显然也不属于“土豪代言人”。当她为了能在脱欧进程中,保护英国利益而努力时,自己却没能意识到,一次次议会闯关失败,消耗的却是英国脱欧的时限,反而把“脱欧派”逼到了墙角,不得不做殊死一搏——他们喊出了“No Deal!”/“立即脱!


道理很简单,反避税指令(ATAD)将在2020年1月1日正式生效。如果有过渡期,那届时英国还是欧盟的一部分,必须采纳和欧盟一样的法规,届时,他们投入巨大、耗费大量时间的“财产自救行动”就会宣告失败。


“硬脱欧”背后的土豪们


那么,谁会是“土豪代言人”?


至少应该有法拉奇雅各布·里斯·莫格——不知道莫格谁是?就是这位公开在下议院躺着听对方的辩论的政客。


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当时,工党和其他党派议员指责他在下议院的举动,是对民主的公开羞辱。但是,莫格确实很得意,因为脱欧重回轨道,也因为他本人就是“脱欧”的受益人——在《卫报》、Channel 4 News等左派媒体披露的一份“离岸富豪”名单中,里斯·莫格和他的投资合伙人在列。


里斯·莫格的财务状况很复杂而且涉及公共记录。他通过一家名为Saliston的公司,持有萨默塞特资本管理公司(Somerset Capital Management)的股份,后者通过设在“避税天堂”开曼群岛和新加坡的子公司进行管理。而根据《金融时报》上周的报道,里斯·莫格已决定出售手中,价值大约一亿英镑的股权


其实,国会议员捍卫“离岸避税天堂”无可厚非。但是,莫格不仅拥有巨额财富,还以个人利益推动硬脱欧,却忽视了普通百姓的关切和国家的利益,就会显得“伪善”、不“光明磊落”。


相比之下,“脱欧党”主席法拉奇的利益链则是公开的


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Channel 4 News曾披露,就在英国脱欧公投后的第二年,英国保险业大亨班克斯(Arron Banks)就慷慨地资助了法拉奇,不仅提供了位于切尔西带家具的房屋(每月租金1.3万英镑)、豪车和驾驶员,还有一笔用于竞选的资金。


此前,班克斯曾向法拉奇和他的脱欧竞选活动,捐款850万英镑。也正因为这笔捐款,去年11月,英国选举委员会将班克斯移交了国家反犯罪局,对其涉嫌的犯罪行为展开调查。


法拉奇还有一位重要的亿万富豪朋友,对冲基金大亨罗伯特·默瑟(Robert Mercer);他同时还是特朗普2016年竞选的捐助者。更重要的是,他拥有一家著名的数据公司“剑桥分析”(Cambridge Analytica)。这家公司被指利用社交媒体脸书约5000万人的用户数据,影响英国2016年脱欧公投。


《Business Insider》曾在2017年披露,约有1670万到2400万英镑的“脱欧运动”资助款,来自以下十位英国富豪:


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其中,亿万富豪罗伯特·埃德米斯顿是脱欧运动的重要资助者,曾分别投入数十万英镑,资助了英国国内的三个脱欧团体。媒体披露,埃德米斯顿的财富和位于“避税天堂”马耳他的两家航空公司有关联。


在所有这些案例中,《每日邮报》和他的拥有者Rothermere勋爵最具代表性。不仅是勋爵本人,《每日邮报》本身也曾是英国的“亲欧派”媒体。2016年公投时,它的子报《星期日邮报》甚至鼓励自己的读者“站出来,反对脱欧”。


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然而,随着ATAD最后期限的临近,报纸突然撤换了总编辑Geordie Greig,新任总编辑Ted Verity一改前任的风格,成为了“硬脱欧”的啦啦队。更有意思的是当Geordie Greig在2018年重新接任《每日镜报》总编辑时,他也没有带来亲欧的立场——到底谁变了?一目了然。


根据英国法律,《每日镜报》的老板Rothermere勋爵属于“Non-Dom”身份,也就是“非英国居籍”,所以,他可以享有很多税法上的豁免——在英国赚钱,却不用在英国缴纳税金。然而,一旦ATAD被英国纳入国内法体系,他在英国本土的资产和生意,就将失去这一豁免权,同时对于他打理旗下资产也会带来不小的难度。

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